miércoles, abril 05, 2006

Un sistema elegante para eliminar nitratos

Ignacio Zafra. El País

El Instituto de Tecnología Química (ITQ) de Valencia, dirigido por Avelino Corma, ha inventado un sistema elegante, en términos tecnológicos, para rebajar la concentración de nitratos en el agua. El exceso de estas sustancias, un problema grave para la salud de las personas y para el medio ambiente, se ha disparado en los últimos 60 años debido al uso masivo de fertilizantes en la agricultura y a los residuos generados por la ganadería intensiva. Las aguas subterráneas del litoral mediterráneo español y de la mitad sur peninsular presentan puntos con elevadas tasas de nitratos, pero el problema es general. La UE viene pidiendo a los Estados miembros, desde principios de los noventa, que identifiquen las zonas "vulnerables" a estas sustancias. El resultado es que países como Alemania han designado la práctica totalidad de su territorio.

Las aguas contaminadas por nitratos pueden ser utilizadas para el riego. El límite legal para el consumo, sin embargo, está fijado en 50 miligramos por litro. Una proporción que superan muchos pozos susceptibles de ser utilizados para el abastecimiento humano.

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